Theobald Böhm
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The Inventor of the Bb thumb lever on the Böhm flute.

Theobald Böhm or Giulio Briccialdi?

by Ludwig Böhm (2018)

On the occasion of the 200th birthday of Giulio Briccialdi, I would like to make some remarks about the relationship between Theobald Böhm (1794–1881) and Giulio Briccialdi (1818–1881). Besides, I want to inform about the modification of the Bb thumb lever by Briccialdi and correct the widely-held error that Briccialdi is the inventor of the Bb thumb lever. This lever is of great importance, because the modification of the Bb thumb lever by Giulio Briccialdi with the help of Rudall & Rose in London in 1849 is the second essential modification of the original Böhm system. The first essential modification took place in Paris in 1837 by Louis Dorus, who with the help of Louis Lot attached a closed G sharp key instead of the open G sharp key on the Böhm flute. The original Böhm system is found today mainly in Russia and is called there “German system.

According to the ledger of the flute workshop of Theobald Böhm, Briccialdi received on 15 September 1847 the cylindrical flute no. 1 “of brass and gold-plated with ring-keys of German silver; as a gift”. This flute is located today in Washington in the Library of Congress, Miller Collection no. 652. Theobald Böhm writes in his letter to W. Schlemming of 24 July 1850 that in 1847, Briccialdi studied the metal flute with him and that it took three months. Altogether, Briccialdi was more than four months in Munich. In the same year, he dedicated to Theobald his „Fantasia su due arie dell’opera «Macbeth» di Verdi”, opus 47, for flute and piano.

According to Richard S. Rockstro: “A Treatise on the Construction, the History and the Practice of the Flute”. USA 2nd edition 1924, p. 376 (1st edition London 1890), Giulio Briccialdi in May/June 1849 charged Rudall & Rose to attach a Bb thumb lever on a cocus wood Böhm flute made by Godfroy. Since that time, the invention of the Bb thumb lever is attributed to Briccialdi in nearly all the flute literature.

In 1960, Karl Ventzke discovered that Theobald Böhm and not Giulio Briccialdi is the true inventor of the Bb thumb lever. When he got a copy of Theobald’s workshop ledger from the Dayton C. Miller Collection in the Library of Congress in Washington, he found for the flute no. 24, which was made in February 1849, the description: “A flute of German silver with a lever for Bb”. This flute, which since 1981 is located in the Munich Municipal Museum, was sold to Great Britain and Giulio Briccialdi, who most probably had seen this flute in London, charged Rudall & Rose in May/June 1849 to attach a Bb thumb lever on a flute made by Godfroy. The Bb thumb lever of Briccialdi differs essentially from the Bb thumb lever of Theobald Böhm. Now it is no longer vertical, but longitudinal and it is no more under, but above the C key. This form is found today on nearly all flutes. Theobald calls this form as illogical as the closed G sharp key. The different forms of the Bb thumb lever are shown on the photos above.

Karl Ventzke published his discovery in his article “Who invented the Bb thumb key on the Boehm flute?” In: Instrumentenbau-Zeitschrift, December 1960, p. 66–67. Also Manfred Hermann Schmid writes in his catalogue of the exhibition on the occasion of the 100th anniversary of Theobald Böhm’s death in the Munich Municipal Museum “The Revolution of the Flute”, 1981, p. 109, that Theobald and not Briccialdi is the true inventor of the Bb thumb lever. The same information is also found in my “Commemorative Writing on the Occasoion of the 200th Birthday of Theobald Böhm”, 1994, p. 24. It would be desirable that this discovery will become more generally known than it is today.

Photos

1   C thumb key above the Bb thumb lever on the cylindrical flute no. 24 by Theobald Böhm with the axis on the outside. The flute no. 24, made in February 1849, is the first cylindrical flute, on which a Bb thumb lever was attached.

Flute in: Munich, Municipal Museum Collection Music 81-1

2   C thumb lever under the Bb thumb lever on a cylindrical flute by Theobald Böhm with the system Godfroy (probably no. 77). This form of the thumb lever was invented in May/June 1849 in London by Giulio Briccialdi.

Flute in: Stuttgart, Württembergisches Landesmuseum (Museum of the country Wurttemberg)

3   C thumb key over the Bb thumb key on a cylindrical flute by Theobald Böhm with the 1854 system

Flute in: Frankfort on Main, private collection 85068

4   C thumb key over the Bb thumb lever and an additional octave key on a cylindrical flute by Böhm & Mendler

Flute in: Berlin, private collection


L’inventeur de la clé de pouce de si bémol à la Flûte Böhm.

Theobald Böhm ou Giulio Briccialdi?

par Ludwig Böhm

À l’occasion du 200e anniversaire de la naissance de Giulio Briccialdi (1818–1881), je voudrais faire quelques remarques sur les relations entre Theobald Böhm (1794–1881) et lui. En outre, je voudrais informer sur la modification de la clé de pouce de si bémol par Briccialdi et corriger l’erreur très répandue selon laquelle Briccialdi est l’inventeur de cette clé. Celle-ci est de grande importance, parce que la modification de la clé de pouce de si bémol par Giulio Briccialdi avec l’aide de Rudall & Rose à Londres en 1849 est la deuxième modification essentielle du système Böhm original. La première a eu lieu à Paris en 1837 par Louis Dorus, qui avec l’aide de Louis Lot, a fixé à la flûte Böhm une clé de sol dièse fermée au lieu d’une clé de sol dièse ouvert. On trouve aujourd’hui le système Böhm original surtout en Russie, où il est appelé “système allemand”

D’après le livre de l’atelier de flûte de Theobald Böhm, Briccialdi a reçu le 15 septembre 1847 la flûte cylindrique no. 1 “en laiton et dorée avec des clés à anneaux en maillechort; en cadeau“. Cette flûte se trouve aujourd’hui à Washington dans la Bibliothèque de Congrès (Collection Miller no. 652). Theobald Böhm écrit dans sa lettre du 24 juillet 1850 à W. Schlemming que Briccialdi a étudié chez lui la flûte en métal en 1847 et cela pendant trois mois. En tout, Briccialdi a passé plus de quatre mois à Munich. La même année, il a dédié à Theobald Böhm sa „Fantasia su due arie dell’opera «Macbeth» di Verdi”, opus 47, pour flûte et piano.

D’après Richard S. Rockstro: “A Treatise on the Construction, the History and the Practice of the Flute". États-Unis 2e édition 1924, p. 376–377 (1ère édition Londres 1890), Giulio Briccialdi a chargé Rudall & Rose en mai/juin 1849 de fixer la clé de pouce de si bémol à une flûte Böhm en bois de cocus faite par Godfroy. Depuis ce temps, l’invention de la clé de pouce de si bémol est attribuée à Briccialdi dans presque toute la litérature de flûte.

En 1960, Karl Ventzke a découvert que Theobald Böhm et non pas Giulio Briccialdi fut le vrai inventeur de la clé de pouce de si bémol. Quand il a reçu de la Collection Miller à la Bibliothèque du Congrès à Washington une copie du livre de l’atelier de flûte de Theobald, il a trouvé pour la flûte no. 24, fabriquée en février 1849, l’inscription: „Une flûte de maillechort avec une clé pour le si bémol“. Cette flûte, qui se trouve depuis 1981 dans le Musée Municipal de Munich, a été vendue en Grande-Bretagne et Giulio Briccialdi, qui avait vu cette flûte très probablement à Londres, a chargé Rudall & Rose en mai/juin 1849 de fixer une clé de si bémol à une flûte faite par Godfroy. La clé de pouce de si bémol de Briccialdi se distingue essentiellement de la clé de pouce de si bémol de Theobald Böhm par le fait que désormais, elle n’est plus verticale, mais longitudinale et n’est plus située au-dessous mais au-dessus de la clé du si. Cette forme se trouve aujourd’hui sur presque toutes les flûtes. Theobald considère cette forme comme étant aussi illogique que la clé de sol dièse fermée. Les formes differentes de la clé de pouce de si bémol sont montrées dans les photos ci-dessus.

Karl Ventzke a publié sa découverte dans son article „Qui a découvert la clé du pouce de si bémol à la flûte Böhm?“ dans: “Instrumentenbau-Zeitschrift”, décembre 1960, p. 66–67. De même, Manfred Hermann Schmid a écrit dans son catalogue de l’exposition à l‘occasion du 100e anniversaire de la mort de Theobald Böhm dans le Musée Municipal de Munich „La Révolution de la Flûte“, 1981, p. 109, que Theobald et non pas Briccialdi était le vrai inventeur de la clé du pouce de si bémol. La même information se trouve aussi dans mon „Traité commemoratif à l‘occasion du 200e anniversaire de Theobald Böhm”, 1994, p. 24. Il serait à souhaiter que cette découverte devienne plus géneralement connue qu’elle ne l’est aujourd’hui.

 

Photos

1 Clé de pouce de do au-dessus de la clé du pouce de si bémol sur la flûte cylindrique no. 24 de Theobald Böhm avec essieu extérieur. La flûte no. 24, faite en février 1824, est la première flûte cylindrique à laquelle fut fixée une clé du pouce de si bémol.

Flûte dans: Munich, Musée Municipal, Collection Musique 81-1]

2 Clé de pouce de do au-dessous de la clé de pouce de si bémol sur une flûte cylindrique de Theobald Böhm avec le système Godfroy (probablement no. 77). Cette forme de la clé du pouce fut inventée en mai/juin 1849 à Londres par Giulio Briccialdi.

Flûte dans: Württembergisches Landesmuseum (Musée du Pays Wurtembergois)

3 Clé de pouce de do au-dessus de la clé de pouce de si bémol sur une flûte cylindrique de Theobald Böhm avec le système de 1854.

Flûte dans: Francfort-sur-le- Main, collection privée 85068

4 Clé de pouce de do au-dessus de la clé de pouce de si bémol avec une clé d’octave aditionnelle sur une flûte cylindrique de Böhm & Mendler

Flûte dans: Berlin, collection privée


El inventor de la llave de pulgar de si bemol en la flauta Böhm.

¿Theobald Böhm o Giulio Briccialdi?

por Ludwig Böhm

Con ocasión del 200 aniversario del nacimiento de Giulio Briccialdi, quisiera hacer unas observaciones sobre las relaciones entre Theobald Böhm (1794–1881) y Giulio Briccialdi (1818–1881). Además, quisiera informar sobre la modificación de la llave de pulgar de si bemol [de si bemol del pulgar] por Briccialdi y corregir el error muy extendido de que Briccialdi es el inventor de la llave de si bemol. Esta llave es de gran importancia, porque la modificación de la llave de pulgar de si bemol por Giulio Briccialdi con la ayuda de Rudall & Rose en Londres en 1849 es la segunda modificación esencial del sistema Böhm original. La primera modificación esencial tuvo lugar en París en 1837 por Louis Dorus, quien con la ayuda de Louis Lot fijó una llave de sol sostenido cerrado en vez de la llave de sol sostenido abierto a la flauta Böhm. El sistema original Böhm se encuentra hoy sobre todo en Rusia, donde es llamado “sistema alemán”.

Según el libro del taller de flauta de Theobald Böhm, Briccialdi recibió el 15 de septiembre de 1847 la flauta cilíndrica no. 1 “de latón y dorada con llaves de anillos de alpaca como regalo”. Esta flauta se halla hoy en la Biblioteca del Congreso de Washington, Colección Miller no. 652. Theobald Böhm escribe en su carta a W. Schlemming, del 24 de julio de 1850, que Briccialdi estudió la flauta de metal con él en 1847 durante tres meses. En total, Briccialdi estuvo más de cuatro meses en Múnich. Ese mismo año dedicó a Theobald su “Fantasia su due arie dell’opera «Macbeth» di Verdi”, opus 47, para flauta y piano.

Según Richard S. Rockstro: “A Treatise on the Construction, the History and the Practice of the Flute.” USA, 2a edición 1924, p. 376–377 (1a edición Londres 1890), Giulio Briccialdi encargó a Rudall & Rose en mayo/junio de 1849 fijar la llave de si bemol a una flauta Böhm de madera de cocus fabricada por Godfroy. Desde entonces, la invención de la llave del pulgar es atribuida a Briccialdi en casi toda la literatura de flauta.

En 1960, Karl Ventzke, descubrió que Theobald Böhm, y no Giulio Briccialdi, es el verdadero inventor de la llave de si bemol. Cuando recibió de la Colección Miller en la Biblioteca del Congreso de Washington, una copia del libro del taller de flauta de Theobald, encontró en la flauta no. 24, fabricada en febrero de 1849, la inscripción: “Una flauta de alpaca con una llave para si bemol”. Esta flauta, que desde 1981 se encuentra en el Museo Municipal de Múnich, fue vendida a Gran Bretaña y Giulio Briccialdi, que muy probablemente vio esta flauta en Londres, encargó a Rudall & Rose en mayo/junio de 1849 fijar una llave de pulgar de si bemol a una flauta fabricada por Godfroy. La llave de pulgar de Briccialdi se distingue esencialmente de la llave de pulgar de Theobald Böhm. Ahora ya no es vertical, si no longitudinal, y ya no está debajo si no encima de la llave de do. De esta forma se encuentra hoy en casi todas las flautas. Theobald llama esta forma tan ilógica como la llave de sol sostenido cerrada. Las formas diferentes de la llave de si bemol pueden verse en las fotos de arriba.

Ventzke publicó su descubrimiento en su artículo “¿Quién inventó la llave de si bemol en la flauta Böhm?” en: Instrumentenbau-Zeitschrift, diciembre 1960, p. 66–67). También Manfred Hermann Schmid escribe [escribió] en su catálogo de la exposición con ocasión del primer centenario de la muerte de Theobald Böhm en el Museo Municipal de Munich [Múnich] “La Revolución de la Flauta”, Múnich 1981, p. 109, que Theobald y no Briccialdi es el verdadero inventor de la llave de si bemol. La misma información se encuentra también en mi “Tratado conmemorativo con ocasión del 200 aniversario del nacimiento de Theobald Böhm”, Múnich 1994, p. 24. Sería de desear que este descubrimiento se haga más generalmente conocido que lo es ahora.

Fotos

1 Llave de pulgar de do encima de la llave de pulgar de si bemol] en la flauta cilíndrica no 24 de Theobald Böhm con eje exterior. La flauta no 24, fabricada en febrero de 1849, es la primera flauta cilíndrica en la que fue fijada una llave de pulgar de si bemol.

Flauta en: Múnich Museo Municipal, Colección Música, 81-1.

2 Llave de pulgar de do debajo de la llave de pulgar de si bemol en una flauta cilíndrica de Theobald Böhm con el sistema Godfroy (probablemente no 77). Esta forma de la llave de pulgar fue inventada en mayo/junio de 1849 en Londres por Giulio Briccialdi.

Flauta en: Württembergisches Landesmuseum (Museo del País Wurtenbergués).

3 Llave de pulgar de do encima de la llave de pulgar de si bemol en una flauta cilíndrica de Theobald Böhm con el sistema de 1854.

Flauta en: Frankfurt am Main, Colección privada 85068.

4 Llave de pulgar de do encima de la llave de pulgar de si bemol con llave de octava adicional en una flauta cilíndrica de Böhm & Mendler.

Flauta en: Berlín Colección privada.